24 de diciembre de 2011

20 de diciembre de 2011

La (ex) ministra Pajín y sus "terapias naturales" (II)

Seguro que ustedes, cuya inteligencia queda demostrada por el hecho de estar leyendo este blog, se habrán dado cuenta de que estamos en diciembre. Han sido, por lo tanto, tan solo tres mesecitos de nada los que se ha retrasado el cumplimiento de la promesa de la ministra Pajín de presentar el informe final sobre la regulación de las llamadas “terapias naturales”. De hecho el informe ha sido hecho público justo el día en que el Congreso elegía a Mariano Rajoy como sucesor de José Luis Rodríguez Zapatero, poniendo así fin al mandato de la que pasará a la historia como la ministra de la timopulsera. O, para ser exactos, de las timopulseras.

No es fácil adivinar el motivo de que un informe que, según se dice en el propio texto, fue elaborado el 6 de julio (antes incluso de la comparecencia de la ministra en el Senado), ha sido presentado prácticamente en los minutos "de descuento", pero en cualquier caso ha generado bastante interés. El diario El País decía que


El Diario Vasco prefiere centrarse en las advertencias del informe:


20 Minutos prefiere ver el vaso medio lleno:


Y otros medios prefieren quitarse de encima la labor informativa (que son ciento y pico de páginas de informe, oiga) y preguntar la opinión de sus seguidores:



Y nosotros, como no somos un medio y como además la publicación del informe casi ha coincidido con la celebración del Día Mundial del Escepticismo (por iniciativa de Proyecto Sandia), vamos a echarle un vistazo precisamente con eso, con escepticismo.

Para empezar hay que decir que el informe de marras (que puede descargarse en pdf desde aquí) es prácticamente un calco del "documento de trabajo" que elaboró el grupo interministerial en 2008 y remitió a diversos Colegios Oficiales y asociaciones más o menos oficiosas allá por enero de 2010. Los casi dos años transcurridos desde entonces han servido, por lo visto, únicamente para retocar el texto aquí y allá, añadir unas cuantas referencias más y, sobre todo, no hacer ni caso de las alegaciones presentadas en su día. Lo cual, por cierto, no deja de ser una buena noticia teniendo en cuenta la procedencia de muchas de esas alegaciones; vean, vean:


Pero vamos con la parte interesante del asunto. Si hacemos caso del titular de El País, de muchos blogs o de los comentarios en Twitter, da la impresión de que el Ministerio ha elaborado un documento absolutamente escéptico acerca de las llamadas "terapias naturales". Y no es así; de hecho, leyéndolo la impresión es más bien la contraria: las contempla con un exceso de benevolencia. Así, según el informe


Las diferencias existentes entre la conceptualización y el contexto cultural de aplicación de las medicinas convencionales occidentales y de las terapias naturales ha condicionado también la disponibilidad de evidencias científicas sobre la utilidad clínica y, en general, la posibilidad de aplicar el paradigma científico a la evaluación de estas últimas. Mientras que la medicina convencional ha adoptado para la evaluación de los procedimientos terapéuticos el patrón oro del ensayo clínico aleatorizado, las terapias naturales han centrado la evidencia de su utilidad en la tradición y la experiencia individual y colectiva de su uso.

Y

La diferente aplicación de la prueba y adopción del método científico sigue siendo una barrera muy importante para facilitar el reconocimiento del valor terapéutico de las terapias naturales en nuestra cultura. Se ha argumentado que las terapias naturales han sido relegadas al ámbito extra-académico y extra-oficial, lo cual ha sido un obstáculo para la adecuada producción científica. Algunas terapias naturales como la homeopatía y la acupuntura, por su idiosincrasia, precisan de un modelo científico especial, adaptado a sus características, y que requiere nuevos procesos de validación.  

Como ven, los autores del informe caen como pardillos en la excusa clásica de los vendedores de este tipo de terapias: si con arreglo al método científico no resultan ser eficaces, lo que hay que desechar es el método científico. Vamos, es como echar la culpa de que las alfombras voladoras no vuelen a las ecuaciones de la sustentación aerodinámica.

Claro que la traca viene justo a continuación del segundo párrafo que reproducíamos, cuando se concluye que


Algunas de las terapias naturales no han verificado los principios y mecanismos de acción fundamentales que explican su eficacia.

Teniendo en cuenta los "principios y mecanismos de acción fundamentales" que muestran las nada menos que 139 "terapias" que lista el documento, la afirmación no es que sea sorprendente, es que es mentira: en realidad ni una sola ha podido no ya verificar sus principios y mecanismos de acción, sino tan solo demostrar que alguno de esos principios y mecanismos existen en la realidad.

El informe, en fin, no duda en seguir tragándose algunos de los "argumentos" de los vendedores de esas terapias


A la vista de los resultados y valoraciones generales de las revisiones publicadas, hay que señalar los problemas existentes para la promoción de investigación de calidad y las limitaciones de la financiación disponible. La industria consolidada y con recursos no ha expresado interés hasta muy recientemente en invertir en la evaluación de estas técnicas y no se ha desarrollado una infraestructura competente para la investigación clínica en estas terapia que muchas veces presenta dificultades añadidas y una gran complejidad (Linde K, 2001).



aun a costa de olvidar que en algunos casos las "terapias naturales" ya cuentan con una industria consolidada y con recursos, solo que, por razones bastante evidentes, no tiene el menor interés en que las técnicas se evalúen. De hecho, por ejemplo, la industria homeopática fue la principal responsable de que la normativa europea les permita vender sus productos como medicamentos sin tener que acreditar su eficacia. Vamos, que ese tipo de excusas victimistas deberían ser tomadas como mínimo con tanta cautela como los autores del informe se toman la evaluación de calidad de los ensayos clínicos; lean, lean:


Algunas revisiones sistemáticas describen una correlación negativa entre la calidad del estudio y los resultados obtenidos, de manera que los mejores estudios suelen obtener resultados más negativos, pero esto hay que interpretarlo con mucha precaución. 

Y la guinda del pastel, en fin, la encontramos en estas gloriosas frases:

En términos generales, pocas terapias naturales han demostrado su eficacia en situaciones clínicas concretas mediante la aplicación de métodos científicos. Sin embargo, esta ausencia de demostración de su eficacia no debe ser considerada como sinónimo de ineficacia. 

Por supuesto. Volviendo a nuestra alfombra voladora, también es cierto que no ha podido demostrarse su eficacia como método de transporte aéreo, pero esto no debe ser considerado como sinónimo de ineficacia.

O quizá sí, porque justo a continuación dice el informe que

Muchos pacientes refieren cierto grado de satisfacción asociado a una percepción de mejoría de los síntomas o en su bienestar o en calidad de vida con el uso de distintas terapias naturales. 

Que como definición del efecto placebo no está nada mal, ¿verdad?

Pero bueno, todo esto por lo visto importa un rábano, ya que

Por otra parte, en occidente es aceptable exigir altos niveles de evidencia para recomendar tratamientos que impliquen altos riesgos y/o altos costes, al igual que para aquellos tratamientos que se recomiendan como primera línea de tratamiento. Sin embargo, muchas veces las terapias naturales son utilizadas como segunda o tercera opción de tratamiento, o con carácter meramente complementario, por lo que los niveles actuales de evidencia pueden ser valorados como suficientes para justificar su utilización en determinadas situaciones clínicas.


Así que ya ven: nos enfrentamos a un informe que cuestiona la validez de la metodología científica en la evaluación de estos tratamientos, que no tiene reparos en considerar como una prueba de eficacia la constatación de un efecto placebo "de libro", y que por si todo esto fuera poco termina diciendo que de todos modos da igual, ya que como muchas veces se trata de tratamientos complementarios o secundarios podemos abrir la mano.

Y así, con este panorama, volvemos al titular de El País, cuya redactora parece la única que se ha molestado en leerse el informe:


A pesar de esos criterios tan laxos, a pesar de esa benevolencia, las conclusiones del informe son demoledoras. Como dice la entradilla del artículo, "solo acupuntura y masajes salen validados", y no en la misma medida: como bien cuenta Rinzewind, las evidencias sobre la eficacia de la acupuntura son de mírame y no me toques. Y las de los masajes no hacen sino confirmar lo que ya se sabía: que para algunas condiciones son eficaces y para otras no, lo que no impide que algunos aprovechados como los quiroprácticos presenten como evidencia favorable lo que en el fondo es solo un efecto secundario de sus manipulaciones vertebrales.

Quiroprácticos que, por cierto, fueron los que motivaron la pregunta del señor Anasagasti y la consiguiente respuesta de la ministra, y cuya pseudoterapia queda en el informe a la altura del betún... Pero de eso hablaremos otro día, que aún hay mucha tela que cortar.

12 de diciembre de 2011

Otro medio que pica con la morfopsicología

Hasta ahora solo he conseguido tomar el pelo a mi hija con una broma en una ocasión: conseguí que creyera que yo era capaz de ver a través de las cosas opacas. La niña se quedaba muy impresionada cuando me preguntaba qué tenía dentro el gato y yo le contestaba que "huesos, músculos, dos pulmones..." O cuando me preguntaba qué había detrás de la pared del fondo y yo me concentraba y decía "el cuarto de baño".

Luego cayó en la cuenta de que, en realidad, yo ya sabía con anterioridad qué había dentro del gato o detrás de aquella pared.

Mi hija tenía cuatro años. Marta Catalá, la periodista que firma este reportaje del diario ADN, probablemente tenga algunos más, así que no sé cual será su excusa. Pero picar ha picado hasta el fondo, desde luego.



En realidad el reportaje es un calco de los que suele ofrecer la prensa de vez en cuando: un "morfopsicólogo" asegura solemnemente que su disciplina, en realidad una actualización de la vieja frenología, es una disciplina la mar de válida, y para deslumbrar al periodista de turno y, se supone, a los lectores, lanza unos cuantos ejemplos. ¡Y qué ejemplos! Lean, lean:


¿Y qué ven sus ojos cuando miran la foto de Josef Fritzl, el austríaco que encerró y violó a su hija durante más de 20 años y con la cual engendró siete hijos?Gabarre mira la foto de Fritzl y no duda: "Mente cruel y pervertida". Según dice, porque su rostro desprende unos ojos muy pequeños,  muy tónicos y muy asimétricos con unas cejas también asimétricas.
Muestra una zona emocional más pequeña que la cerebral y la instintiva denota "una fuerte retracción latero-nasal, lo que se traduce en  una alexitimia y psicopatía grave".
(...)
Y, ¿qué ven los ojos de Gabarre en el rostro de Behring Breivik, autor confeso de la muerte de 77 personas en Noruega? Un rostro tónico, con una frente grande y ojos pequeños que  "informan de un pensamiento en el que habitan fantasmas ya que no se actualiza y no evoluciona, lo que le da una percepción de sí mismo a un ser superior excesivo a la mayoría de los mortales".Igual que Fritzl, Breivik posee una zona emocional (pómulos) más estrechos que la zona de mandíbulas "lo que nos vuelve a informar de un ser autosuficiente, asocial y frío,  con un super yo desmedido".
Orificios nasales redondos
Charles Manson, uno de los asesinos más conocidos en el mundo, también ha sido objeto de estudio. Manson fue condenado en 1971 en EE UU a cadena perpetua por la muerte de siete personas, entre ellas la actriz Sharon Tate, esposa de Roman Polanski y embarazada de ocho meses. Que posea unos orificios nasales redondos denota que en sus relaciones y en sus pensamientos puede perder el control y "cometer barbaridades", dice Gabarre. En su mirada hay "locura, criminalidad", concluye.

Para la periodista, por lo visto, es una hazaña asombrosa. Pero para cualquiera con un mínimo de sentido crítico lo que sería asombroso es que el "morfopsicólogo" hubiera sido incapaz de decir todas esas obviedades de personajes tan conocidos como esos. Y sin necesidad de mirar una foto (salvo para ver lo de los orificios nasales redondos, que como ven es peligrosísimo).

En fin; mi hija, cuando se dio cuenta de lo que pasaba, se enfadó muchísimo conmigo. No sé cuál será la reacción de Marta Catalá o de los responsables de ADN si recapacitan un poco (algo así como medio segundo) y se dan cuenta de cómo se la han metido doblada. Pero (y aquí tampoco necesito mirar ninguna foto para hacer predicciones) sí que tengo clara cuál va a ser la reacción de la prensa en general: dentro de algunas semanas otro periódico picará exactamente con la misma historia.

Morfopsicólogo que es uno.

5 de diciembre de 2011

Deusto salud o el equívoco homeopático

Reconozco que no me di cuenta, pero algún amigo más avispado sí que lo vio. Estaba (ya no) en la versión web del artículo que Público dedicó a la protesta en la red contra la proliferación de cursos pseudocientíficos en las universidades, pero en pequeñito:



¿Aún no lo ven? Venga, les ayudo:



Es una de esas pequeñas traiciones del "AddSense", ese sistema de anuncios contextuales de Google tan listo que detecta de qué va un artículo o entrada y busca anuncios con la misma temática, pero tan tonto que no es capaz de discernir si la web está hablando bien de ese producto o, como en este caso, lo está criticando. La cosa es tan molesta que incluso algún vendedor de misterios de tercera la menciona de vez en cuando para intentar desacreditar a los blogueros escépticos, asegurando que cobran haciendo publicidad de las mismas cosas que critican (con lo cual a estas alturas aún no sabemos si lo hace porque toma a sus eventuales lectores por imbéciles o porque él mismo lo es). Pero, en cualquier caso, incluso hay quien se ha tomado la molestia de buscar algún sistema (que no se si funcionará, pero ahí lo tienen) para procurar que no haya magufos en la publi de las bitácoras apuntadas a "AddSense".

En cualquier caso, esto del curso de homeopatía de "Deusto Salud" ya tiene bastante tiempo. De hecho en La lista de la vergüenza hemos recibido algún que otro correo proponiendo el ingreso triunfal de la Universidad de Deusto precisamente por él. Pero no puede ser por una razón muy sencilla: el curso no tiene absolutamente nada que ver con la Universidad de Deusto.

Hay que reconocer que una visita a la web de "Deusto Salud" puede dar el pego. ¡Vaya!, si hasta tienen un enlace de "acceso al campus" la mar de aparente.


Las secciones de los cursos también se parecen sospechosamente a las de cualquier Universidad (con, otra vez, su botoncito de "acceso al campus"):


Y si buscamos la información de "a quién va dirigido" el curso de marras nos encontramos con otro texto no ya equívoco, sino directamente engañoso al afirmar


Encamina tu futuro hacia un sector que ofrece grandes oportunidades. Especialízate en esta área y podrás trabajar como:
  • Técnico en homeopatía.
  • Abrir tu consulta privada.
  • Asesorar en centros de terapias naturales y wellness.
  • Trabajar como homeópata en centros herbodietéticas.
  • Asesorar en farmacias y parafarmacias.

Lo cierto es que para hacer todas esas cosas no es necesario ningún título, ni el de Deusto Salud ni, ya puestos, aquellos que daba Boiron USA (hasta que dejó de darlos justo cuando compró su cátedra de homeopatía en la Universidad de Zaragoza, coincidencia puramente casual pero la mar de divertida). La homeopatía de momento sigue sin ser reconocida legalmente como especialidad médica, farmacéutica o de cualquier otro tipo, y para ejercer de homeópata basta con ponerse una bata y empezar a dispensar agua, azucarillos y aguardiente.

Claro que tampoco es que el curso de "Deusto Salud" tenga una especial relevancia desde el punto de vista legal. Para darse cuenta de ello hay que bucear un poco en la web hasta dar con la sección "quiénes somos", que aclara más o menos eso mismo, o sea, quiénes son:

Deusto Salud es una iniciativa de Grupo Planeta para desarrollar un nuevo concepto: cursos de formación continua especializados, con servicio de consulta on-line.

Y, por omisión, aclara también quiénes no son: la Universidad de Deusto, que de hecho ni siquiera cuenta con una Facultad de Medicina o de Farmacia en la que se pudiera colar el curso. Y aunque esto, en la práctica, no es un obstáculo a la hora de colar una materia pseudocientífica en una Universidad (sin ir más lejos pueden ver aquí, aquí o aquí ejemplos de cursos y congresos cuyo contenido no tiene absolutamente nada que ver con las materias propias de las Facultades que los albergan), no deja de ser una pista para darse cuenta de que el único parecido entre la Universidad de Deusto y "Deusto Salud" está en el nombre.

Lo cual no impide que se pueda caer en el error de identificar la empresa de cursillos a distancia con la más que centenaria universidad vizcaína. Y aunque no podemos asegurar que los propietarios de "Deusto Salud" hayan buscado a propósito esa posible confusión, tampoco parece que hagan nada por evitarla.

Lo cual es una pena, especialmente si tenemos en cuenta el magnífico trabajo que Helena Matute y su equipo están llevando a cabo, precisamente desde la Universidad de Deusto, para analizar la psicología de las creencias pseudocientíficas. Quizá en el próximo estudio tengan que añadir otro factor: el uso del equívoco para dar a esas creencias una apariencia científica. El ejemplo lo tienen, aunque solo sea en el nombre, muy cerca de casa.


P.S.: Por cierto que la Universidad de Deusto tampoco contribuye mucho, que digamos, a evitar el equívoco; ¿adivinan cómo se llama su unidad de I+D+i en psicología clínica?

Del mito a la razón

Véanlo y disfrútenlo. Gracias a Rubén Lijó.

1 de diciembre de 2011

Sean consecuentes



Como saben, en los últimos tiempos me dedico mucho a observar las llamadas "medicinas alternativas", terapias (en apariencia) que se caracterizan por operar al margen de la medicina científica y basándose en ideas y tratamientos que van desde lo muy dudoso hasta lo absolutamente disparatado.

En la mayoría de los casos (si no en todos), estas pseudoterapias añaden además otra característica: el rechazo a la que llaman "medicina occidental", "alopática", "oficial", "convencional"... Rechazo que puede llegar a ser completo; vean, por ejemplo, el mensaje que ha llegado esta mañana a la lista de correos escépticos:


Si te sirve de consuelo, aquellos familiares míos que confiaron en los curanderos oficiales (léase quimioterapia y radio terapia) también han muerto entre dolores.
Lamentamblemente, el cáncer no se cura a dia de hoy: ni con quimio ni con homeo ni con cualquier terapia... se sobrelleva más o menos bien dependiendo de los plazos de detección y los tipos de cáncer.
En algunos casos (el problema sería saber cuáles) hasta sería mejor dejar al sujeto en paz porque seis meses más de vida a costa de extirpación, quimio, radio y/o chamanismo no merecen la pena (en mi opinón y forma de ver la vida, claro).

Por supuesto, lo más probable es que el tipo que dice estas cosas esté vivo y sano gracias precisamente a los avances de eso que en su opinión es "chamanismo oficial"; gracias a las vacunas que le administraron en su día, a los medicamentos (los de verdad) que le han ido curando diversas enfermedades, y gracias a la labor de investigadores, médicos, sanitarios y un sinfín de personas que han ido construyendo un sistema sanitario con muchas imperfecciones, por supuesto, pero cuyos éxitos son innegables.

Y es que es muy fácil echar pestes de la "medicina oficial" y todo eso, pero llevar ese rechazo a la práctica es bastante más complicado, ¿verdad?

Bueno, pues vamos a echarles una mano para que sean consecuentes. Les propongo que rellenen el documento que reproduzco a continuación y los presenten en el Servicio de Salud de su Comunidad Autónoma. Incluso les pongo más abajo las instrucciones por si no se aclaran con algo, y por supuesto ahí tienen mis datos de contacto por si tienen alguna duda.

Venga, que es solo un trámite de nada, y sus beneficios son incalculables. Los partidarios de las "medicinas alternativas" podrán mostrar públicamente y con orgullo que su conducta es coherente con lo que predican. Revistas como Discovery DSALUD podrían adjuntar un impreso con cada ejemplar y hasta publicar los que hayan suscrito sus responsables, con sello de entrada y todo, por aquello de predicar con el ejemplo.

Y para quienes no estamos de acuerdo con esas tonterías también hay beneficios. Por un lado, los servicios públicos de salud se ahorrarán unos eurillos no teniendo que administrar tratamientos médicos a personas que manifiestamente los rechazan, lo cual en esta época de crisis, recortes y rumores de "copago" puede ser un alivio. La medida podría ayudar también a la reactivación de la economía, incrementando la actividad de la industria homeopática, las clínicas "alternativas/holísticas/chachipiruli" y los servicios funerarios. Y en cuanto a la sociedad en general... bueno, es una especie de incentivo a la selección natural, ¿verdad?

De modo que aquí lo tienen: pueden copiarlo, distribuirlo, enviarlo y, si lo desean, utilizarlo. Pero a su propio riesgo, claro.


A LA _______________________________ [1]

D./D.ª ________________________________________, mayor de edad, con domicilio en __________________________________, DNI n.º _____________ y número de afiliación a la Seguridad Social _____________________, ante ese organismo comparezco y como mejor proceda en Derecho

DIGO
PRIMERO.- Que me declaro personalmente en contra de la medicina oficial/alopática/convencional/occidental [2]. Este rechazo abarca:
- Los tratamientos mediante medicamentos, excepto los homeopáticos, naturales o aquellos que no contengan ningún producto químico.
- Los tratamientos quirúrgicos, salvo la cirugía psíquica.
- Los tratamientos psicológicos, excepto __________________ [3].
- La cirugía, radioterapia y quimioterapia contra el cáncer.
- La vacunación.

SEGUNDO.- Que en consecuencia, renuncio expresamente a dichos tratamientos, incluso en caso de riesgo vital, exonerando a médicos, auxiliares y, en general, miembros del personal sanitario de cualquier tipo de responsabilidad en que pudieran incurrir por las consecuencias de la no aplicación de los mismos.
Y para que conste a los efectos oportunos, firmo el presente documento en ____________________, a __ de __________ de 20__.

INSTRUCCIONES:
[1] Indíquese el nombre del organismo autonómico responsable del sistema público de salud.
[2] Táchese lo que no proceda. O no.
[3] Indique el nombre del tratamiento newagero de su elección.

Presente el documento debidamente cumplimentado y por duplicado en el Registro general de su Comunidad Autónoma o, en su caso, en el Registro de Entrada del servicio autonómico de salud, adjuntando copia de su DNI, cartilla de la Seguridad Social y tarjeta sanitaria. Si de verdad tiene narices de hacerlo, claro.

27 de noviembre de 2011

El canon de Moebius-Bach


22 de noviembre de 2011

El juego de las diferencias de la Universidad de Gerona

Les propongo un juego: tienen que encontrar las diferencias en el contenido de dos columnas. Y, para que no se quejen de que es muy difícil, hasta les voy a indicar (en negrita) dónde tienen que mirar.


Mòdul 1. Introducció Mòdul 1. Introducció
– Introducció: La raó de l’hàbitat. Consciència global holística. Dr. Gabi Barbeta – Introducció: La raó de l’hàbitat. Consciència global holística. Dr. Gabi Barbeta
– Sentir-nos part de la natura. Valors de la sostenibilitat. Dr. Jordi Piguem – Sentir-nos part de la natura. Valors de la sostenibilitat. Dr. Jordi Piguem
– La ciència de l’hàbitat en les cultures antigues. Sr. Jordi Caminero i Sra. Dominique Sussanni – La ciència de l’hàbitat en les cultures antigues. Sr. Jordi Caminero i Sra. Dominique Sussanni
– Cinefòrum (i tu què saps?). Dr. Gabi Barbeta – Cinefòrum (i tu què saps?). Dr. Gabi Barbeta
– Antropologia. Sr. Vicente San Juan Antón – Antropologia. Dr. Gabi Barbeta
– Visió oriental de la realitat. Sr. Vicente San Juan Antón – Realitat i pensament. Sr. Vicente San Juan
– Fengshui a l’arquitectura clàssica xinesa. Sr. Vicente San Juan Antón – L'Arquitectura tradicional com a base de la sostenibilitat. La riquesa dels materials locals. Dr. Gabi Barbeta
– La tradició en l'arquitectura clàssica. Sr. Raymond Montercy
– La ciència de la construcció de catedrals. Sr. Raymond Montercy – La ciència de la construcció de catedrals. Sr. Raymond Montercy
Mòdul 2. Salut a l’hàbitat Mòdul 2. Salut a l’hàbitat
– Tel·lurisme i salut. Sr. Mariano Bueno – Geobiologia i salut. Sr. Mariano Bueno
– Salut ambiental i salut humana. Dr. Carles Frigola – Salut ambiental i salut humana. Dr. Carles Frigola
– Salut de l’hàbitat. Dr. Enric Aulí – Salut de l’hàbitat. Dr. Enric Aulí
– Electromagnetisme i estrès ambiental. Materials ferromagnètics. Sr. Carlos Requejo – Electromagnetisme i estrès ambiental. Materials ferromagnètics. Sr. Carlos Requejo
– Bioconstrucció. Sra. Petra Jebens – Bioconstrucció. Paràmetres bàsics a complir per ecomaterials. Sra. Petra Jebens
– Nocions bàsiques d’energètica oriental. Sr. Vicente San Juan Antón – Nocions bàsiques físiques: espectre electromagnètic, lleis i detecció. Sr. J.J. Sunyol
– Anàlisi de fluxos i moviments de masses. Espectrometria. Sr. Josep Vilardebó – Anàlisi de fluxos i moviments de masses. Espectrometria. Sr. Josep Vilardebó
– Cristal·lització sensible. Intenció i pensament. Dr. Gabi Barbeta – Cristal·lització sensible (CI Na i Cu). Cristalografia i polaridad. Dr. Gabi Barbeta i Sr. Albert Verdick
– Estudi del magnetisme terrestre i la seva influència en els éssers vius. Anàlisi de la brúixola. Els 5 arquetips elementals i la física clàssica. Sr. Vicente San Juan Antón – Estudi del magnetisme terrestre i dels CEM la seva influència en els éssers vius. Dr. Joan Guxens i Dr. Rosa Junyent
Mòdul 3. Sensibilitat i radioestèsia Mòdul 3. Sensibilitat i radioestèsia
– Radioestèsia. Pràctiques. Sr. Mariano Bueno – Radioestèsia. Pràctiques. Sr. Mariano Bueno
– Com trobar zones afectades geobiològicament. Pràctiques. Sr. Jordi Caminero i Dominique Sussanni – Com trobar zones afectades geobiològicament. Pràctiques. Sr. Jordi Caminero i Sra. Dominique Sussanni
– Creació de plans tel·lúrics. Sr. Vicente San Juan Antón – Correcció de zones patològiques afectades per comtaminació. Sr. Vicente San Juan Antón
– Anàlisi de la percepció. Visió aural. Sr. Cristian Salado – Anàlisi de la percepció humana. Sr. Cristian Salado
– Ressentir i transmutació. Sr. Daniel Rubio – Ressentir i transmutació patològica. Sr. Daniel Rubio
– Detecció d’ones de forma. Taller. Dr. Gabi Barbeta i Sr. Jordi Caminero – Detecció d’ones de forma. Taller. Dr. Gabi Barbeta i Sr. Jordi Caminero
Mòdul 4. Geometria Mòdul 4. Geometria
– Geometria sagrada. Sra. Alicia Castan Masip i Sr. Jaime Buhigas – Geometria. Sra. Alicia Castan Masip
– Geometria. Ritme i freqüència de les proporcions. Sr. Jaime Buhigas
– Exemples reals. Sr. Daniel Molina – Exemples reals. Sr. Daniel Molina
– Geometria i les cinc transformacions. Sr. Vicente San Juan Antón – Geometria bàsica. Fractals. Sr. Dan Winter
– Anàlisi geomàntica de l’espai. Sr. Vicente San Juan Antón – Anàlisi de l’espai. Dr. Gabi Barbeta
– La flor de la vida i el color. Sra. Yolanda Vila – Efectes psíquics i físics del color. Sra. Yolanda Vila
Mòdul 5. Projecte Mòdul 5. Projecte
– Estudi del terreny constructiu. Sr. Vicente San Juan Antón – Geotecnia. Estudi del terreny constructiu. Sr.Albert Verdick
– Paisatgisme i fengshui. Urbanisme. Fengshui rural. Sr. Vicente San Juan Antón – Paisatgisme i urbanisme. Paràmetres armonizació. Sr. Joan Nogués
– Influència d’elements naturals i arquitectònics. Sr. Vicente San Juan Antón – Influència d’elements naturals i arquitectònics. Sr. Vicente San Juan Antón
– Fengshui urbà. Sr. Vicente San Juan Antón – Urbanisme. Dr. Gabi Barbeta
– Com ubicar l’edifici a la parcel·la. Sr. Vicente San Juan Antón – Com ubicar l’edifici a la parcel·la. Dr.Gabi Barbeta
– Orientació, solarització i magnetisme. Dr. Gabi Barbeta – Orientació, solarització i magnetisme. Dr. Gabi Barbeta
– Anàlisi de volumetria i disseny. Dr. Gabi Barbeta – Anàlisi de volumetria i disseny. Dr. Gabi Barbeta
– Bases per a una distribució interior eficient de l’edifici. Sra. Alicia Castan Masip – Bases per a una distribució interior eficient de l’edifici. Sra. Alicia Castan Masip
– Estudi de mobilitat i gestió d’espais. Sra. Alicia Castan Masip – Estudi de mobilitat i gestió d’espais. Sra. Alicia Castan Masip
– Disseny i anàlisi de plans. Sra. Alicia Castan Masip – Disseny i anàlisi de plans. Sra. Alicia Castan Masip
– Com plantejar una consulta. Protocol. Deontologia professional. Sr. Vicente San Juan Antón. – Com plantejar una consulta. Protocol alemany SBC-GEA. Deontologia professional. Sr. Vicente San Juan Antón



Y por si les ha resultado demasiado fácil, prueben también con estas otras:


– Enric Aulí Mellado. Premi extraordinari de llicenciatura de Farmàcia, doctor en Farmàcia, diplomat en Sanitat i Higiene industrial, Màster en Enginyeria Ambiental i PDD per IESE. Director de Serveis Mediambientals d’Habitat on construeix habitatges, hotels i oficines ecològiques. Professor associat de l'Escola Politècnica Superior d'Edificació de Barcelona, gerent de Projectes Naturals, director de l'hotel ecològic Can Gasparó de Planoles i assessor de construcció sostenible de Construmat. Cap del Servei de Sanitat Ambiental de la Generalitat de Catalunya. –Dr. Enric Aulí Mellado. Premi extraordinari de llicenciatura de Farmàcia, doctor en Farmàcia, diplomat en Sanitat i Higiene industrial, Màster en Enginyeria Ambiental i PDD per IESE. Director de Serveis Mediambientals d’Habitat on construeix habitatges, hotels i oficines ecològiques. Professor associat de l'Escola Politècnica Superior d'Edificació de Barcelona, gerent de Projectes Naturals, director de l'hotel ecològic Can Gasparó de Planoles i assessor de construcció sostenible de Construmat. Cap del Servei de Sanitat Ambiental de la Generalitat de Catalunya.
–Gabriel Barbeta i Solà. Doctor Arquitecte (ETSAB 1992) professor d’Ecoarquitectura al Departament d’Arquitectura de la Universitat de Girona. Professor del Màster de Sostenibilitat i del Màster d'Estructures de la UPC. Membre fundador de l'Agrupació per a l'Arquitectura Sostenible del Col·legi Oficial d'Arquitectes de Catalunya, AUS. Membre del comitè redactor AEN / CTN 41 / SC 10 «Edificació amb terra crua». Membre de la Comissió Nacional per a la redacció del CTE-Terra. –Dr. Gabriel Barbeta i Solà. Arquitecte (ETSAB 1992) professor d’Ecoarquitectura al Departament d’Arquitectura de la Universitat de Girona. Professor del Màster de Sostenibilitat i del Màster d'Estructures de la UPC. Membre fundador de l'Agrupació per a l'Arquitectura Sostenible del Col·legi Oficial d'Arquitectes de Catalunya, AUS. Membre del comitè redactor AEN / CTN 41 / SC 10 «Edificació amb terra crua». Membre de la Comissió Nacional per a la redacció del CTE-Terra.


–Sr. Mariano Bueno. Fundador GEA

–Sr. Jaime Buhigas. Arquitecte
– Jordi Caminero Gabernet. Arquitecte DPLG, diplomat a l’École d’architecture de Paris-La Villete (UP6 l’any 1992), col·legiat núm. 30149/3. Postgrau en Geobiologia i Salut de l’Hàbitat a la Universitat Politèctnica de Catalunya, 1998. Membre del Col·legi d’Arquitectes de Catalunya des de l’any 1993. Membre de l’associació AUS (Arquitectes per la Sostenibilitat) del COAC. Membre de la fundació GEA per la geobiologia i la salut de l’hàbitat. –Sr. Jordi Caminero Gabernet. Arquitecte DPLG, diplomat a l’École d’architecture de Paris-La Villete (UP6 l’any 1992), col·legiat núm. 30149/3. Postgrau en Geobiologia i Salut de l’Hàbitat a la Universitat Politèctnica de Catalunya, 1998. Membre del Col·legi d’Arquitectes de Catalunya des de l’any 1993. Membre de l’associació AUS (Arquitectes per la Sostenibilitat) del COAC. Membre de la fundació GEA per la geobiologia i la salut de l’hàbitat.


–Sra. Alicia Castan Masip. Arquitecta.

–Dr. Carles Frigola.

–Dr. Joan Guxens. Doctorat en Medicina.

–Sra. Petra Jebens. Arquitecta.

–Dra. Rosa Junyent. Doctorada en Medicina.

–Sr. Daniel Molina. Arquitecte.

–Sr. Raymond Montercy. Enginyer electrotècnic.

–Dr. Jordi Piguem. Filósof.

–Sr. Carlos Requejo. Arquitecte.

–Sr. Daniel Rubio. Llicenciat en Psicologia. Psicòleg clínic UPM.

–Sr. Vicente San Juan Antón. Osteòpata i cinesiòleg.

–Dr. Cristian Salado.

–Dr. J.J. Sunyol. Catedràtic física.

–Dr. Dominique Sussani. Arquitecte.

–Sr. Albert Verdick. Geolèg.

–Sr. Josep Vilardebó.

–Sr. Dan Winter. Enginyer elèctric i 
psicofisiòleg. USA. Detroit. MIT



¿Ya está? Pues les comento.

Las columnas de la izquierda corresponden al programa y profesorado del Curso de Postgrado en Salud y Armonía del Hábitat que la Universidad de Gerona tenía previsto impartir, pero que ha retirado gracias a la denuncia pública primero, y luego a la recogida de firmas de protesta, organizadas por Alberto Fernández Sierra. Una retirada que supone un triunfo frente a las pseudociencias, pero es un nuevo fracaso para la Universidad: según declaraciones publicadas por la prensa, la retirada del curso se ha decidido "por la polémica que ha generado en la red", pero "no se ha cuestionado la validez científica del curso".

Eso es al menos lo que han dicho en público. Pero en privado quizá las cosas no estén tan claras, como vemos en las tablas de más arriba. Y es que las columnas de la derecha corresponden al programa que figura actualmente en la web del curso, y que ha sido modificado con posterioridad a su cancelación. De hecho, a estas alturas el caché de Google aún guarda copias del contenido anterior (por ejemplo aquí, aquí o aquí), y sigue apareciendo en su versión antigua en webs que en su día anunciaron el curso (como esta). Y, ni que decir tiene, un buen puñado de discos duros guardan las correspondientes capturas de pantalla, que el propio Alberto Fernández ha puesto a disposición de quien las desee en la entrada de su blog en la que denuncia estos hechos.

El antes y el después:



¿Cuál es el motivo de estos cambios? Parece bastante evidente: a pesar de las afirmaciones del rectorado, lo cierto es que no había por dónde coger el programa del curso sin mancharse. Pero al saltar la noticia a la prensa había que justificarse de alguna manera, y ¿qué mejor forma que darle un poco de maquillaje para intentar ocultar la pseudociencia, el fomento de la superstición y las creencias místico-mágicas? De modo que desaparecen las alusiones a la "visión oriental de la realidad", el "feng-shui" o el "telurismo", las "nociones básicas de energética oriental" se sustituyen por unas mucho más presentables "nociones básicas físicas", el "estudio de la brújula" hace mutis por el foro cogido del brazo con la "visión aural", la geometría deja de ser "sagrada", el análisis del espacio ya no es "geomántico", y así sucesivamente. Y en cuanto al profesorado, tres cuartos de lo mismo; aparte de que el director del curso, Gabriel Barbeta, se apea de su doctorado (!), y de la inclusión de profesores que estaban en el programa pero no en el apartado de profesorado, se añaden nuevos nombres (Joan Guxens, Rosa Junyent, J.J. Sunyol, Albert Verdick y Dan Winter) en consonancia con las nuevas charlas que han surgido en el programa modificado.

En fin, que todo parece indicar que la Universidad de Gerona está intentando salvar la cara con esta operación de maquillaje. Lo malo (para la Universidadd) es que no parece que los medios estén picando, sino todo lo contrario.

Y se lo tienen bien merecido, ¿verdad?

17 de noviembre de 2011

La escuela magufa y, encima, peligrosa

Gracias a un comentario de José Luis Calvo a la entrada de ayer me entero de un detallito que se me había pasado por alto. José Luis cita unas frases de la descripción que la web del arquitecto hace de su singular obra:

El ladrillo ecológico BTC bioterre es el material empleado en muros y cúpulas por su alta inercia térmica y el bajo impacto medioambiental. Los grosores en muros alternan los 15 cm interiores con los 30cm en exterior ampliando a 45cm en la fachada norte que limita con la ruidosa calle principal. 

A lo que podríamos añadir esta otra frase, tomada de la misma fuente:

El diseño bioclimático empleado combina la estructura tradicional de muros de carga... 

En definitiva: la estructura del edificio está realizada con esos curiosos ladrillos ecológicos. Ahora veamos lo que dice el propio fabricante de los mismos, en el enlace (pdf) también facilitado por José Luis Calvo:




La variabilidad del material tradicional tierra comporta una desviación estandard alta, en los resultados de resistencia mecánica.
El material en este momento pertenece a las tecnologías tradicionales mejoradas sin proceso de homologación oficial, por lo cual las OCT emiten reservas como material estructural. Su uso estructural ira bajo responsabilidad de la dirección facultativa, emitiendo un informe justificativo e incluiendo el material dentro del programa de control de calidad, y efectuando los testimonios y pruebas de laboratorio pertinentes.

De hecho, si leen el documento entero probablemente lleguen a la conclusión de que el bloque es muy ecológico y todo eso, pero como material de construcción es poco menos que una birria.

Y, la verdad, aunque quisíeramos creer que el arquitecto advirtió en su día al titular de la obra (el ayuntamiento de Santa Eulalia de Ronçana) de la fragilidad del material empleado y asumió expresamente la responsabilidad por su empleo, como indica el fabricante, el asunto sigue sin dejarnos tranquilos. Porque, vamos, a ver, ¿qué clase de informe justificativo presentaría? ¿Una certificación de que según el péndulo el material resistirá sin problemas? ¿Un estudio acerca de cómo se logró la "cristalización sensible" de los ladrillos mediante la proyección de buenas intenciones y pensamientos de buen rollo?

Y es que, aunque habrá quien piense que para endurecer los ladrillos habrá bastado eso de aplicar

una dilución homeopática de cuarzo rosa y flores de Bach en todos los bloques.

para mí que un edificio construido así constituye una amenaza para los alumnos de la guardería.

Lo cual, por cierto, nos lleva a otra conclusión: por lo visto eso de amenazar a los alumnos tampoco es ninguna novedad en el señor Barbeta, ¿verdad?

La escuela magufa

Seguro que recuerdan el estrambótico Curso de Postgrado en Salud y Armonía del Hábitat con el que la Universidad de Girona vuelve a entrar por la puerta grande en La lista de la vergüenza. Un curso que contiene tal sarta de despropósitos que en pocas horas más de mil personas han firmado una solicitud para su retirada dirigida a las autoridades académicas.

La duda es si los dirigentes de la Universidad se darán cuenta del ridículo en el que están poniendo a la institución o seguirán adelante con el curso. Porque aunque no haya por donde cogerlo desde el punto de vista científico, no debemos olvidar que esas bobadas de la "conciencia global holística", la "cristalización sensible" o la "energética oriental" tienen su razón de ser: hay gente dispuesta a pagar una pasta por ellas.

E incluso instituciones públicas. Echen, por ejemplo, un vistazo a esta página.


Como habrán podido leer (si han sido capaces de contener la risa), se trata de


Un edificio de pura conciencia e intención, barro y amor en consecuencia con la situación actual de Gaia y con la salud mental y espiritual de los Niños. El futuro esta en sus manos y por tanto si queremos desviar el rumbo actual, debemos educar , vivir y habitar de otro modo. Estamos hablando de crecer en escuelas vivas, bioconstructivas, resonadoras y armonizantes, donde todo sea puro resentir del potencial interno de cada ser. Ya no es sólo una Arquitectura para ser vista, sino para sentir, respirar, jugar y vibrar.

Y donde además los niños estarán perfectamente sanísimos, porque

Esas intenciones, pensamientos, deseos y cariño se ven potenciados a su vez por una dilución homeopática de cuarzo rosa y flores de Bach en todos los bloques.

En nuestro ejemplo... bueno, sí,

En nuestro ejemplo la forma general responde a criterios de proporción áurea y geometría sagrada basada en los ángulos solsticiales, con criterios recuperados de los antiguos maestros europeos de catedrales. 

Pero además en nuestro ejemplo nos encontramos con lo que habíamos comentado: un edificio diseñado, concebido y construido con unos criterios que no nos parecerían fuera de lugar en boca de Groucho Marx, pero que en realidad corresponden nada menos que a Gabi Barbeta, director y coordinador del engendro universitario del que hablábamos y diseñador del edificio. Edificio que ha sido promovido por el Ayuntamiento de Santa Eulalia de Ronçana, que debe estar orgullosísimo de enviar a los niños del municipio a que crezcan y se eduquen rodeados de todas esas tonterías. Y de haberlas pagado; total, como es dinero público...

(Más sobre la escuela magufa aquí)

16 de noviembre de 2011

9 de noviembre de 2011

2 de noviembre de 2011

31 de octubre de 2011

La vergüenza y el miedo de XLSemanal: un apéndice


Supongo que ya habrán leído la entrada que publica Irreductible en Amazings a propósito de la última (por ahora) patochada de XL-Semanal acerca de la histeria electromagnética. Si no es así vayan a leerla, porque esto es tan solo un apéndice. Venga, les espero.


¿Ya? Bueno, habrán visto que el publirreportaje (porque no merece otro nombre) se divide en una página dedicada a meter miedo al lector y otra informando de toda una serie de cachivaches "antiondas", ¿verdad?

No vamos a entrar a analizar cada uno de esos trastos; en unos casos porque ya lo han hecho, y muy bien (como en el del colgante mágico) y en otros porque la cosa es tan rematadamente obvia que cuesta creer que haya quien pique en el timo: si el dispositivo para el móvil bloqueara realmente la radiación electromagnética su efecto sería, evidentemente, impedir que el móvil funcionase.

En lugar de eso voy a mostrarles un detallito que quizá pase desapercibido para quienes no hayan leído el reportaje. Resulta que uno de los "expertos" consultados por el autor del bodrio es un tal Ramón Villaamil, quien dice que

A través de la piel entran en el cuerpo nutrientes, como el aire, y tóxicos, como la electropolución. El cuerpo tiene una capacidad limitada de eliminar tóxicos. Pasado ese límite, dañan el organismo. No se sabe con certeza cuál es ese límite, pero sabiendo que lo hay, ¿no deberíamos evitar los tóxicos?

Y ahora, después de leer la bobada, se preguntarán ustedes en qué es experto el señor Villaamil, ¿verdad? Pues muy fácil: en vender toooodos esos cachivaches inútiles:



¿Ven cómo no exageraba yo cuando decía que eso era un publirreportaje?

29 de octubre de 2011

Méritos homeopáticos

Tradicionalmente se procuraba que el nombramiento de Juez de Paz de un pueblo recayera en lo que en la tierra de mis padres llaman aún un "hombre bueno": una persona con capacidad de mediación, sentido de la justicia y honradez. Hoy en día la cosa ya no está tan clara, en parte por el papel casi residual que las leyes le otorgan, y en parte por el sistema de nombramiento: nuestra legislación se limita a exigir que sean españoles, mayores de edad y no incursos en ninguna causa de incapacidad o incompatibilidad, y a encomendar su elección a la mayoría del pleno del Ayuntamiento. Lo cual no impide que a veces la elección se convierta en una especie de concurso de méritos, más que nada para que cada facción municipal justifique por qué prefieren a su candidato y no al que proponen los de enfrente.

Esto último es lo que ocurrió no hace mucho en un Ayuntamiento canario. El nombre del pueblo no importa, y tampoco el de los candidatos, aunque si tienen curiosidad el vídeo es suficiente para identificar a unos y a otros. De hecho, ni siquiera importa el nombre del concejal que toma la palabra, aun en el muy remoto caso de que alguna vez lea esto y se entere de cómo se la han dado con queso...

Porque sí, se la han dado con queso. Vean y escuchen:



25 de octubre de 2011

La otra prueba de Hércules



Por supuesto, la vida de Steve Jobs no puede considerarse más valiosa que la del pequeño Luca Monsellato, por citar solo dos de los ejemplos más recientes de víctimas de las pseudomedicinas, pero su caso probablemente llegue más lejos en la opinión pública; al fin y al cabo, Jobs era un personaje famoso en el mundo entero y Luca era tan solo un niño de tres años que tuvo la desdicha de tener un padre idiota (y otro día veremos cómo de idiota).

Así que es lógico que, de entre las muchas víctimas de accidentes vasculares provocados por la manipulación quiropráctica (el llamado "chiropractic stroke"), el único caso que tenga todas las papeletas para aparecer en los grandes medios sea el de Hércules. O, bueno, el de quien durante muchos años interpretó el papel de Hércules, el actor Kevin Sorbo.

Como cuenta el propio Sorbo, en 1997 comenzó a experimentar unos extraños síntomas en su brazo izquierdo: entumecimiento, dolor, hormigueo... Y aunque al principio no le dio demasiada importancia, un mal día empezó a notar un fuerte dolor poco más abajo del hombro.

Así que acudió a su quiropráctico habitual.

Sorbo cuenta que

After an examination, he told me I had a lot of tightness in my neck and shoulder. Then he cracked my neck, which he had never done before, saying he felt the manipulation would help alleviate some of the tension.
Tras examinarme me dijo que tenía mucha rigidez en el cuello y el hombro. Entonces me hizo crujir el cuello, cosa que nunca había hecho, diciendo que creía que la manipulación ayudaría a aliviar parte de la tensión. 

17 de octubre de 2011

La excusa del paleto


Hace algunos días varios medios se hicieron eco de la aparición de un nuevo libro sobre el montaje de las apariciones de El Escorial, firmado por el periodista José María Zavala. Por las críticas (por llamarlas de alguna manera) que he leído por ahí, desde luego no hay que esperar una obra definitiva sobre el tema; el libro tiene toda la pinta de ser una hagiografía de la autoproclamada vidente y una justificación del tinglado económico que se ha montado en torno a su grupo. Y, desde luego, tiene poco de investigación a fondo: en el programa de promoción que le dedicó la cadena Intereconomía, justo después de que el presentador asegurase que se iban a dirigir sobre todo a

quienes han tenido una información deformada de lo que aquí sucede

José María Zavala empieza su intervención contando que

El 14 de junio de 1981 Luz Amparo Cuevas, una mujer humilde, de aquí de El Escorial...

La verdad, llama la atención que el autor de una investigación supuestamente exhaustiva y rigurosa empiece por no conocer el lugar de nacimiento de la persona investigada, un dato que en cualquier otro caso podría ser trivial, pero que en este es tan significativo que hasta podríamos caer en la tentación de pensar que el error no es del todo involuntario.

Pero resistamos esa tentación, porque no es de eso de lo que vamos a hablar hoy, sino de lo que José María Zavala dijo a continuación. Y es que, tras dejar caer que la vidente de los estigmas de quita y pon es de El Escorial, el investigador añade que es

...casi analfabeta...

Como todos los géneros literarios, el de las historietas de lo paranormal también tiene sus convenciones, sus lugares comunes y sus tópicos. Y uno de los más queridos es el de los analfabetos. Analfabeta (o casi) es, para Zavala y para muchos otros hagiógrafos, la vidente de El Escorial, como también era analfabeta la protagonista del timo de las "caras de Bélmez", o el señor al que se le apareció un ovni en Los Villares (Jaén), o tantos y tantos otros. La idea, por lo visto, es que si quien dice haber sido testigo de un fenómeno paranormal es analfabeto debe presumirse que dice la verdad.

El diccionario de la Real Academia (cuya definición copio aquí sin el más mínimo remordimiento, que por algo es una institución que, nos guste o no, pagamos todos) dice que un analfabeto es


Salvo error u omisión por mi parte (o por la RAE, que tampoco sería la primera vez), lo que define a una persona analfabeta es que no sepa leer y escribir o sea ignorante en determinada disciplina. Pero ahí no dice nada de que eso la convierta en alguien incapaz de imaginarse cosas, tener alucinaciones o incluso mentir con más desparpajo que un político en campaña electoral. Y aunque el analfabetismo pueda ser un impedimiento a la hora de montar un negocio con el supuesto fenómeno extraño, hay que tener en cuenta que el diccionario tampoco dice que "analfabeto" sea sinónimo de "anacoreta"; los videntes (sean de vírgenes admonitorias, de caras de cemento armado o de ovnis que tiran piedras) no tienen por qué vivir solos, y aunque ellos no sean capaces puede que quienes les rodean sean capaces de montar un modesto negociete familiar, lograr que las instituciones públicas locales, provinciales y hasta europeas les financien un lujoso chiringuito, o crear un entramado financiero de agárrate y no te menees. Y si en el caso de Los Villares no ha habido tanto negocio ha sido porque lo del anillo de JJ Benítez no había por dónde cogerlo y, en cambio, las supuestas secuelas físicas sufridas por el testigo sí que había por dónde cogerlas y constatarlas mediante un simple examen táctil que ni Benítez ni el otro intrépido "imbestigador" del caso, Iker Jiménez, fueron capaces de realizar.

Pero claro, ¿cómo iban a dudar Benítez y Jiménez del labrador de Los Villares, si resulta que (como María Gómez Cámara o Luz Amparo Cuevas) era un pobre analfabeto? ¿Acaso algún analfabeto ha engañado alguna vez a alguien?

¿Eh? ¿Eh?



Pues eso.

6 de octubre de 2011

Cara y cruz de la homeopatía en la Universidad

A estas alturas aún me asombro de que la homeopatía tenga tanta capacidad para colarse en las Universidades. Al fin y al cabo, lo lógico sería esperar que médicos, biólogos, químicos o farmacólogos tuviesen el mínimo de formación necesario para darse cuenta de la magnitud de esta bobada. Claro que, a la inversa, también podemos preguntarnos qué clase de formación estarán impartiendo si se tragan las tonterías de Hahnemann. En fin...

Sea como sea, en estos días he tenido noticia de dos formas bien distintas de tratar a la homeopatía en la Universidad. En el primero de ellos la protagonista es la Universidad de Sevilla, que por lo visto no se contenta con ser una de las instituciones docentes más citadas en La lista de la vergüenza, sino que quiere ir hasta el infinito y más allá, promoviendo la pseudociencia incluso de las formas más insospechadas. Vean, si no, este vídeo:



Sí, han leído bien. La agenda dice

La homeopatía es menos agresiva con la salud y el medioambiente.

Pero como también dice

Infórmate.

 Pues aprovecharemos el consejo para ofrecer una fuente de información, que es la segunda noticia de las que hablábamos. Resulta que el 6 de octubre a las 18 horas tendrá lugar en el Aula Magna de la Facultad de Medicina de Albacete una charla-coloquio sobre la homeopatía, acompañada de un "suicidio" homeopático, es decir, la ingestión de una sobredosis de pastillas homeopáticas que sin lugar a dudas provocará en quienes la lleven a cabo el mismo sabor empalagoso y la misma completa ausencia de otros síntomas que muchos ya hemos experimentado.

Solo que en este caso la organizadora del acto no es la Universidad de Castilla-La Mancha, sino la Asociación de Estudiantes de Medicina de la Universidad.


Lo cual supone la mayor diferencia entre ambas noticias. No se trata solo de que en la Universidad de Sevilla se siga promoviendo la homeopatía hasta en las agendas mientras que en la de Castilla-La Mancha no se duda en ponerla en evidencia, no; es que en el primer caso la inciativa ha partido -o al menos ha contado con la complicidad- de quien haya tenido la ocurrencia de encargar y aprobar las dichosas agendas, mientras que en la de Castilla-La Mancha la lección la dan sus estudiantes.

Con lo que volvemos a lo que decíamos al principio: lamentablemente, hay muchos docentes dispuestos a enseñar superstición en carreras que se suponen científicas. Pero, como demuestran los estudiantes de medicina de Castilla-La Mancha, cada vez hay más alumnos que no les hacen caso.

23 de septiembre de 2011

El remedio homeopático de la semana (XV): remedios para la tos

Una de las cosas que hemos oído decir todos acerca de la homeopatía es que se basa en que "lo similar cura lo similar". Es el similia similibus curantur que sirve de lema a los homeópatas y hasta de estribillo de alguna canción difícilmente calificable en términos aptos para todos los públicos (y lo digo en serio: si pinchan en el enlace es bajo su responsabilidad; yo me lavo las manos).

De lo que no suele hablarse tanto es del alcance de la palabra "similar". Los homeópatas no "curan una enfermedad con la sustancia que la produce", como dicen muy a menudo; en realidad lo que dicen tratar son los síntomas que presenta el paciente empleando una sustancia que produzca unos síntomas similares... diluyendo el significado del término hasta extremos homeopáticos.

Por ejemplo, supongamos que usted tiene tos. O bueno, no se me ofenda: su vecino de enfrente. La tos puede ser síntoma de numerosas patologías, desde luego, pero a los homeópatas, como dijo en su día sobre sí mismo un ilustre vendedor de patrañas paranormales, la lógica les importa un pito, y lo importante no es la enfermedad, sino los síntomas, así que nos olvidaremos de esas cosas tan complicadas como los virus o las bacterias que, por otra parte, según los seguidores de Hahnemann, no tienen que ver con el hecho de que nos pongamos malitos, y centrémonos en la tos.

Tos que, desde el punto de vista homeopático, debe tratarse como es lógico con algo que produzca también tos. De modo que nuestro primer remedio va a ser el tabaccum. O sea, el tabaco. Que desde luego hace toser, ¿verdad?



Pero los homeópatas van más allá (bueno, vamos más allá, que yo también lo soy). Supongamos que la suya no es una simple tos, sino que va acompañada de algún otro síntoma. Por ejemplo, de un cosquilleo en la garganta. A lo mejor considera que esto es razón suficiente para ir al médico o al menos a la farmacia y pedir un medicamento de verdad, en cuyo caso lo mejor será que deje aquí el artículo. Pero si a pesar de todo quiere insistir con la homeopatía, sepa usted que hay un remedio eficacísimo para esas molestias concretas: Vichy. Sí, ya saben, el agua de Vichy de toda la vida, esa llena de agujeritos que al beberla hace... pues sí, cosquillas en la garganta.


Pero vamos a suponer que su tos no se queda solo en eso. No es una tosecilla de cuando en cuando, ni siquiera la tos estridente que uno espera oír en el momento culminante de un concierto de música de cámara, no. Es una tos convulsiva, de esas que parece que en cualquier momento se nos vayan a salir los pulmones por la boca. Una tos que podríamos calificar como "explosiva", de modo que su remedio es... el Trinitrotoluenum.



Lo cual, por cierto, me plantea una duda. Que haya gente dispuesta a creer que hay que usar un explosivo (de los de verdad) para tratar una tos "explosiva" (metafóricamente hablando) ya resulta bastante inverosímil, pero que el remedio exista comercialmente sencillamente no me lo trago. Porque, vamos a ver, ¿de verdad hay alguien tan tonto como para ponerse a golpear un frasco de TNT, aunque sea contra una biblia encuadernada en cuero, como prescribía Hahnemann?

No, no me contesten, gracias. Ya me hago cargo.

22 de septiembre de 2011

Bilbao, centro del mundo

Si le preguntamos a alguien de Bilbao dirá que su ciudad siempre es el centro del mundo, pero esta vez tendremos que darle la razón quienes no somos de allí: en los próximos tres días, Bilbao va a ser el centro del mundo escéptico y científico de nuestro país.


La primera de las citas imprescindibles es la del jueves 22 a las 20 horas en el Pub Cotton Club, que va a acoger nada menos que un especial Enigmas y Birras en el que se presentará Escépticos, la primera serie sobre pensamiento crítico y de denuncia de las supersticiones que se produce en España, presentada por Luis Alfonso Gámez y dirigida por José Antonio Pérez, que estarán allí para contarnos todo lo que haya que contar sobre la serie y alguna cosa más. Si el episodio piloto que pudimos ver hace unos meses ya prometía, pueden estar seguros de que los que le siguen van a dar más de un disgusto a los vendedores de curas milagrosas, predicciones astrológicas, fobias a la tecnología, visitas de marcianos y otras filfas paranormales. Además, cada capítulo (que emitirá ETB por televisión y también por internet a través de su web) va a tener su complemento en una serie de actividades divulgativas, en las que por supuesto también tendrá un papel destacado el Círculo Escéptico, asociación a la que pertenecemos tanto Luis Alfonso y José Antonio como yo mismo, y a la que ustedes también pueden adherirse. Ya les iremos contando.


Y la segunda, que se desarrollará a lo largo de todo el viernes y el sábado en el Paraninfo de la Universidad del País Vasco, es el evento Amazings Bilbao 2011, organizado por Amazings.es y en el que participarán 29 de los más destacados divulgadores científicos y del pensamiento crítico de España. Y sí, ya sé que el cartel dice que son 30, pero es que también se ha colado en el programa un servidor, con una microcharla de diez minutos titulada "Similia" cuyo tema se pueden imaginar. Y, si no se la imaginan y/o no pueden venir a verla, les adelanto que el viernes a las 12,10 horas, la misma de la charla, publicaré aquí una entrada inspirada por ella. El evento contará además con actividades paralelas, como las exposiciones fotográficas de Almudena Castro y Paco Bellido, tertulias, talleres, y sobre todo algo que no aparece en los programas pero que resulta tan satisfactorio y enriquecedor como todos esos actos: la posibilidad de compartir un rato de charla con gente tan extraordinaria, tan... bueno, amazing.


De modo que advertidos quedan. Y, si aún tienen dudas, les invito a que se animen con el último trailer de Escépticos. ¡Que lo disfruten!

14 de septiembre de 2011

Expertos confirman que los gatos negros son peligrosísimos.


Entrevistador: ¿Que opina usted de los gatos negros?

Experto: Que son peligrosísimos.

Entrevistador: ¿Pero tiene datos sobre eso?

Experto: Bueno, no, pero todos lo sabemos.

Entrevistador: ¿Y cómo lo saben?

Experto: Porque hay datos que lo demuestran.

Entrevistador: ¿Pero no dice que no tiene datos?

Experto: Bueno, aún no, pero vamos a realizar nuevos estudios y seguro que aparecen.

Entrevistador: ¿Es que hasta ahora no se han realizado estudios?

Experto: Sí, muchísimos. Un mogollón.

Entrevistador: ¿Y no son suficientes?

Experto: No, claro: aún no tenemos datos que confirmen que los gatos negros son peligrosos. Pero seguro que si hacemos muchos estudios tarde o temprano sonará la flauta.

Entrevistador: Pero entonces, ¿son peligrosos?

Experto: Muchísimo, oiga, muchísimo. Tan peligrosos como el agua de las piscinas. Se lo digo yo, que para algo me gano la vida haciendo informes sobre la peligrosidad de estas cosas y cómo prevenirla.

Entrevistador: Muchas gracias.

Experto: A tí, pardillo.


Nota del autor: Aunque pueda parecer que esta entrevista es una parodia de la que seguramente hizo el redactor de esta noticia de la Agencia EFE, no lo es. Al fin y al cabo, no creo que el experto entrevistado para la noticia dijera nada sobre el hecho de que, si realizamos muchísimas veces un estudio, en alguna de ellas tendrá que salir el resultado que queríamos, aunque sea por una simple casualidad estadística. Ni tampoco que, bueno, es un experto que vive de estas cosas, así que no se puede esperar que tire piedras a su propio tejado, ¿verdad?


Y en cuanto a los gatos negros... bueno, seguro que son tan peligrosos y cancerígenos como los teléfonos móviles. Y si no lo creen, lo dicho: denme tiempo y dinero para montar muchos estudios, y tarde o temprano daré con uno que lo confirme. Fijo. 




Y muchas gracias, Mauricio, por la información sobre lo de las piscinas. En otras circunstancias podríamos pensar que el tal Manolis es un paranoico, pero visto lo visto yo diría que simplemente es un sinvergüenza que se aprovecha del miedo que él mismo ayuda a sembrar. Mmmh... ¿de qué me sonará eso?

13 de septiembre de 2011

ABC y los malvados campos electromagnéticos



Hay personas a las que los extraterrestres controlan la mente. Ya, ya sé que eso no es verdad, pero ellos están absolutamente convencidos de que es así, y viven sumidos en el pánico ante la intrusión de los marcianos. Es una situación angustiosa, y supongo que a nadie sensato se le ocurriría que la forma de informar sobre este problema es dar la razón a estos enfermos y animarlos a que sigan usando sus gorros de papel de aluminio, ¿verdad?

Pues o yo me equivoco o en la redacción de ABC hace falta una buena inyección de sensatez, porque eso mismo es lo que han hecho al hablarnos de una dolencia similar a la de las víctimas de los hombrecillos verdes: el "Síndrome de hipersensibilidad electromagnética".



El artículo, cuyo título ya lo muestra como candidato a entrar de cabeza en Malaprensa, empieza muy fuerte:

No es todavía, o al menos según establece la Organización Mundial de Salud, una enfermedad con carácter oficial. 

Muy fuerte y sin dar una. Porque resulta que la Organización Mundial de la Salud sí que ha estudiado profusamente la "hipersensibilidad electromagnética" y la reconoce oficialmente... pero como enfermedad psicosomática. Y es que, aunque el artículo siga diciendo que

La ausencia de estudios impide conocer datos relativos al nivel de incidencia y los efectos sobre la salud de eso que algunos ya conocen y llaman «electrosensibilidad»

Lo cierto es que sí que existen esos estudios, y además son un puñado. Lo que ocurre es que sus resultados son abrumadores en el sentido de descartar que los pacientes sufran una verdadera sensibilidad a los campos electromagnéticos. En esta revisión, por ejemplo, concluye que

En resumen, la investigación reciente no indica que la calidad de vida en relación con la salud resulte afectada por la exposición a campos electromagnéticos de radiofrecuencia en nuestro entorno diario. Más aún, ninguno de los estudios muestra que los individuos que aseguran padecer hipersensibilidad electromagnética fuese más susceptible a los campos electromagnéticos de radiofrecuencia que el resto de la población.

Conclusión que comparten revisiones sistemáticas como esta o esta otra, que se centra en los llamados "estudios de provocación", en los que los pacientes son sometidos a campos electromagnéticos sin que lo sepan, o bien creen estar sometidos a campos electromagnéticos sin que realmente lo estén. El resultado es bastante contundente: las personas supuestamente sensibles solo "notan" los campos electromagnéticos (o sufren los síntomas que dicen que les provocan esos campos) cuando creen que están siendo sometidos a ellos aunque no sea verdad, y no notan los campos ni sufren esos síntomas cuando creen que no están presentes, aunque sí lo estén.

Toda esta información, evidentemente, está al alcance de Inma Zamora, la firmante del artículo de ABC, pero por lo visto no se ha molestado en consultarla. ¿Para qué, si ya tenía a mano a los expertos?:


Expertos respecto a los cuales, por supuesto, la redactora tampoco parece haberse asesorado mucho. Una simple visita a su página web (a la que de hecho enlaza el artículo) ya nos muestra claramente por dónde van los tiros:



Vamos, que ABC ha ido a recabar información a una empresa cuyo negocio consiste en detectar esa contaminación peligrosísima y vender "soluciones" a los afectados, como las telas con las que se cubre la mujer del vídeo que ilustra la noticia, y que tanto recuerdan al gorrito de papel de aluminio.

Es el caso también de otro "experto", del que incluso se reconoce abiertamente que vive de eso:


Y también del doctor Fernández Solá, que según el oráculo de Google es especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades dudosas o que ningún otro médico parece descubrir, y que repite la cantinela de que no hay estudios por culpa, cómo no, de la malvada industria:


La industria productora de campos electromagnéticos, se entiende. La otra, la productora de diagnósticos y protecciones de pacotilla en cambio debe ser buenísima, y de hecho se ha prestado a asesorar a la redactora de una forma totalmente desinteresada, ¿verdad?


ABC no es el primer medio que pica en esta historia del yo te diagnostico el peligro gordísimo que corres y te vendo el remedio para solucionarloNi mucho menos. Incluso algún organismo público se ha tragado la historia con plumas y todo. Pero si los datos científicos demuestran que el único efecto nocivo comprobado que tienen esos campos electromagnéticos es el provocado por el miedo hacia ellos, creo (y no soy el único) que habría que pedir a los medios un poco más de responsabilidad a la hora de informar sobre estas cosas, ¿verdad?


P.S.: Por cierto, la foto del gorrito de aluminio proviene de este impresionante estudio que demuestra que el papel de aluminio no solo no protege de las ondas electromagnéticas, sino que amplifica algunas de ellas, poniendo a sus usuarios en manos de los gobiernos/extraterrestres/gobiernos y extraterrestres juntitos que pretendan usarlas para controlar sus procesos mentales. A ver si va a pasar lo mismo con los cachivaches que vende Geosanix...